Dalam 20 Tahun, 71 Juta Hektar Hutan kering tropis hilang

Ilustrasi bumi kehilangan hutan kering tropis ( Ilustrator : Jeane/Hutan Papua ID)

Hutan tropis kering adalah ekosistem penting, namun hasil studi baru menemukan, hutan ini semakin terancam. Pendekatan inovatif untuk menggambarkan bagaimana deforestasi terjadi sejak tahun 2000 menunjukkan bahwa lebih dari 71 juta hektar hutan kering tropis hilang, terutama di Amerika Selatan dan Asia. 

Yang lebih mengkhawatirkan, sepertiga dari hutan yang tersisa berada di bawah ancaman karena terletak di daerah yang disebut daerah perbatasan di mana deforestasi berkembang pesat. 

Hutan kering tropis Afrika masih relatif kurang terganggu, tetapi di banyak hutan kering baru-baru ini muncul deforestasi. Pemantauan berwawasan ke depan dan perencanaan penggunaan lahan sangat dibutuhkan untuk melindungi hutan kering tropis dunia.

Dalam studi terbaru yang diterbitkan di Nature Sustainability menyebutkan, antara tahun 2000-2020, dunia telah kehilangan 71 juta hektar hutan kering tropis atau seluas 2,5 kali luas provinsi Papua atau 2 kali luas negara Jerman.

Seperti diberitakan Phys, Selasa(10/5/2022), para peneliti dari Departemen Geografi Humboldt-Universität zu Berlin dan Institut Bumi dan Kehidupan Universitas Catholique de Louvain memberikan penilaian global paling komprehensif tentang proses deforestasi yang terjadi di hutan tropis kering dunia. 

Menggunakan citra satelit resolusi tinggi deret waktu hilangnya hutan untuk periode 2000 hingga 2020, tim menganalisis pola spasial dan temporal deforestasi di lebih dari 18 juta kilometer persegi hutan tropis kering. 

“Inovasi utama dari penelitian kami adalah kami mengembangkan metodologi yang lebih dari sekadar menandai deforestasi,” kata Tobias Kuemmerle, profesor di Departemen Geografi Humboldt-Universität.

Dengan kata lain, pihaknya sekarang dapat mendeteksi dan memetakan secara rinci di mana deforestasi meningkat dan melambat, dan apakah itu menghasilkan lanskap yang terfragmentasi atau apakah hutan hilang sama sekali.

Hasilnya sangat mengkhawatirkan. Sejak tahun 2000, lebih dari 71 juta hektar hutan kering telah dihancurkan, sebuah area yang luasnya kira-kira dua kali luas Jerman. Banyak titik api deforestasi terkonsentrasi di Amerika Selatan, seperti di Gran Chaco di Argentina, Paraguay, dan Bolivia, atau Cerrado di Brasil, serta di Asia, seperti hutan kering Kamboja, Laos, dan Vietnam. “Yang mengkhawatirkan juga bahwa kami menemukan sepertiga dari semua hutan kering yang tersisa terletak di daerah di mana deforestasi sudah terjadi,” Matthias Baumann, rekan penulis studi ini, menyoroti, dan menambahkan: “Kami akan kehilangan banyak dari hutan unik ini dalam waktu dekat, jika kita tidak melindunginya dengan lebih baik.”

Sebagian besar deforestasi terjadi karena pertanian padat modal menyebar ke hutan kering. “Anehnya, sekitar 55% dari area di mana batas deforestasi baru-baru ini muncul terletak di hutan kering Afrika.

Deforestasi di daerah tropis menyebabkan masalah lingkungan dan sosial yang besar, termasuk hilangnya keanekaragaman hayati, emisi karbon, penyebaran penyakit zoonosis, atau peminggiran jutaan masyarakat lokal yang bergantung pada hutan ini untuk mata pencaharian mereka. 

Sayangnya, nasib hutan dan sabana sering diabaikan oleh penelitian, pembuat kebijakan, dan publik. Ana Buchadas, peneliti di Departemen Geografi Humboldt-Universität zu Berlin mengatakan, hal ini bermasalah karena ekosistem ini benar-benar luar biasa dan sama-sama terancam seperti hutan hujan di banyak bagian dunia.

Peningkatan pemantauan deforestasi dan penggunaan lahan yang lebih baik dan perencanaan keberlanjutan diperlukan.

 “Pekerjaan kami memungkinkan kami untuk mengidentifikasi pola yang berulang dari proses deforestasi di berbagai benua. Ini bisa menjadi titik awal yang baik untuk mengembangkan perangkat kebijakan yang lebih disesuaikan dengan kondisi lokal,” kata Ana Buchadas. Menurut para peneliti, hasilnya juga merupakan peluang besar untuk belajar dari satu situasi, misalnya intervensi kebijakan yang berhasil di Amerika Selatan, untuk situasi lain, seperti di mana deforestasi mulai seperti di Afrika.(phys)