Deforestasi mendorong perubahan iklim yang merusak hutan tersisa

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Nature Communications, seperti ditulis media phys,Rabu(13/4/2022), sebuah tim yang dipimpin oleh para ilmuwan dari University of California, Irvine, menggunakan model iklim dan data satelit, mengungkapkan untuk pertama kalinya bagaimana melindungi hutan tropis dapat menghasilkan manfaat iklim yang meningkatkan penyimpanan karbon di area terdekat.

Banyak ilmuwan iklim menggunakan simulasi komputer untuk meniru iklim planet seperti yang ada sekarang dan bagaimana mungkin ada di masa depan karena umat manusia terus memancarkan gas rumah kaca. Model semacam itu bergantung pada pengukuran akurat semua bagian yang bergerak dari sistem iklim, mulai dari seberapa banyak sinar matahari mengenai dan menghangatkan iklim, hingga respons biomassa hutan terhadap perubahan suhu, curah hujan, dan tingkat karbon dioksida atmosfer.

Daftar bagian-bagian yang bergerak sangat panjang, dan satu bagian yang sampai sekarang tetap tidak terukur adalah sejauh mana deforestasi di hutan hujan tropis seperti Amazon dan Kongo berkontribusi pada hilangnya hutan tambahan karena pengaruhnya terhadap iklim regional.

“Kami menggunakan model sistem Bumi untuk mengukur dampak iklim dari deforestasi tropis saat ini,” kata penulis utama Yue Li, peneliti pascadoktoral UCI dalam ilmu sistem Bumi. “Kemudian, kami menggunakan informasi ini dengan pengamatan satelit dari biomassa hutan untuk mengetahui bagaimana hutan terdekat merespons perubahan ini.”

Jim Randerson, profesor ilmu sistem Bumi UCI, menambahkan: “Makalah ini menunjukkan bahwa menghindari deforestasi menghasilkan manfaat karbon di wilayah terdekat sebagai konsekuensi dari umpan balik iklim.”

Dia menjelaskan bahwa untuk bagian baru deforestasi di Amazon, perubahan iklim regional yang terjadi sebagai akibatnya menyebabkan hilangnya 5,1 persen lebih banyak total biomassa di seluruh lembah Amazon. Di Kongo, kehilangan biomassa tambahan dari efek iklim deforestasi adalah sekitar 3,8 persen. Hutan tropis menyimpan sekitar 200 petagram karbon dalam biomassa di atas permukaan tanahnya. Sejak 2010, deforestasi telah menghilangkan sekitar 1 petagram karbon itu setiap tahun. (Satu petagram sama dengan 1 triliun kilogram.)

Hingga saat ini, pemodel iklim, karena kurangnya data, tidak mempertimbangkan kematian pohon dalam simulasi iklim mereka. Namun dengan menggabungkan data satelit dengan variabel iklim, mereka memperoleh informasi tentang seberapa sensitif karbon yang tersimpan di vegetasi terhadap perubahan iklim yang diakibatkan oleh kematian pohon dan kebakaran.

“Deforestasi memiliki konsekuensi terhadap hutan yang tumbuh di tempat lain, karena konsekuensinya terhadap suhu udara dan curah hujan di kawasan itu,” kata rekan penulis Paulo Brando, profesor ilmu sistem Bumi UCI. “Sampai saat ini, sangat sulit untuk mengisolasi efek deforestasi.”

Dengan mengembangkan perkiraan baru kehilangan karbon regional dari perubahan iklim yang didorong oleh deforestasi di Amazon dan Kongo, tim memberikan informasi yang akan membantu para ilmuwan menyempurnakan model mereka. Ini “mungkin membantu kami merancang solusi iklim yang lebih baik,” kata Randerson. Dengan mengetahui secara pasti berapa banyak biomassa yang hilang melalui kegiatan ini, jelasnya, pembuat kebijakan dapat membuat argumen yang lebih kuat tentang mengapa hal itu bermanfaat untuk mengekang deforestasi, karena mereka sekarang dapat lebih menggambarkan efek lanjutannya.(phys.org)